Cocodrilo Cubano

Crocodylus rhombifer
  • Nombre Científico: CROCODYLUS RHOMBIFER
  • Clasificación: Reptil
  • Longitud: hasta 3.5 m
  • Peso: hasta 100 kg
  • Alimentación: Carnívoro
  • Reproducción: Ovíparo

Hábitat del Cocodrilo Cubano

El cocodrilo cubano es un cocodrilo de tamaño mediano que se encuentra en pantanos de agua dulce y matorrales inundados donde se alimenta en gran medida de pequeños mamíferos, particularmente las hutias nativas y las tortugas de agua dulce. Las hembras hacen nidos de tipo montículo al comienzo de la temporada de lluvias anual y ponen 20-40 huevos.

Crocodylus rhombifer

¿Qué población existe del Cocodrilo Cubano?

La única estimación de población disponible es de un estudio de 1996 Según este estudio, la población de cocodrilos en el pantano de Zapata es de 3,000-5,000 individuos. El número en el pantano de Lanier no se ha evaluado, pero se sabe que es mucho más pequeño que el del pantano de Zapata. Es probable que el tamaño total de la población sea de 4.000.

Localización geográfica del Crocodylus rhombifer

Esta especie ya no se encuentra en la mayor parte de su área de distribución histórica y actualmente está restringida a dos áreas relativamente pequeñas en Cuba. Su distribución principal se encuentra en el Pantano de Zapata, donde ocupa un área de 360 ​​km² y en el pantano de Lanier, en la Isla de la Juventud, su distribución actual es de 35 km².

Mapa de rango geográfico para el Cocodrilo Cubano

¿Por qué el Cocodrilo Cubano está en peligro crítico de extinción?

Crocodylus rhombifer ha sido evaluado como En Peligro Crítico. Se ha inferido una disminución de más del 80% en la población en las últimas tres generaciones debido a la disminución en la calidad del hábitat, la explotación y los efectos de la hibridación. La caza ilícita de cocodrilos para carne se ha incrementado rápidamente causando la disminución de la población resultante. También es muy probable que haya aumentado el porcentaje de híbridos en la población. Por lo tanto, el riesgo de extinción ha aumentado desde la evaluación previa de la Lista Roja. Existen medidas de conservación, sin embargo, se requieren acciones adicionales para reducir la caza ilegal que ocurre dentro del rango de esta especie.

Hay dos amenazas principales: la caza ilícita y la hibridación con cocodrilos nativos americanos. La caza aumentó sustancialmente desde la década de 1990 hasta el presente y es principalmente para la venta de carne a restaurantes privados que sirven a la industria turística o para el consumo local. La hibridación se sospecha desde hace mucho tiempo pero se conoce poco. Estudios genéticos recientes proporcionan evidencia preliminar de que se está produciendo una hibridación extensa en la naturaleza. Una población cautiva está presente en dos áreas (en el pantano de Zapata y en el pantano de Lanier), pero también se sospecha fuertemente de animales híbridos en estas poblaciones. Ninguna de estas amenazas ha sido resuelta.

Cocodrilo Cubano

Medidas de conservación del Crocodylus rhombifer

Esta especie está incluida en el Apéndice I de CITES. También hay medidas de conservación directas, que incluyen programas de cría en cautividad, reintroducciones y áreas protegidas. La caza ilegal continúa ocurriendo, por lo tanto, se requiere un mayor manejo de la cosecha para reducir la tasa de disminución de la población que se produce actualmente. Se deben realizar más investigaciones y monitorear la población, la taxonomía, los niveles de cosecha y las amenazas a esta especie.

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