Visón Europeo

Vison europeo en el bosque
  • Nombre Científico: MUSTELA LUTREOLA
  • Clasificación: Mamiferos
  • Longitud: hasta 43 cm
  • Peso: hasta 800 gr
  • Alimentación: Carnivoro
  • Reproducción: Vivíparo

El Visón europeo o Mustela lutreola es un pequeño mustélido de color cobrizo que se localiza entre España y los Urales, encontrandose a día de hoy en peligro crítico de extinción (CR) según los criterios de clasificación de la UICN (Union Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Hábitat y comportamiento del Visón europeo

La Mustela lutreola tiene requisitos de hábitat especializados. Es semi-acuático, habita en riberas de ríos, arroyos densamente vegetados y, a veces, durante la estación cálida, puede habitar en las orillas de los lagos. Raramente se encuentra a más de 100 metros del agua dulce. No existen registros de su presencia en la costa marina.

Caza en zonas ribereñas de rios o lagos, siendo su alimentación a base de anfivios, reptiles, crustáceos (cangrejos de río), peces, pequeños mamíferos, insectos y aves.

Las hembras maduran para la próxima temporada de reproducción a los 11 meses, pariendo hasta un maximo de 6 crias en los meses de mayo o junio. Las crías permanecen un mes en la madriguera y alcanzan el tamaño adulto a los tres meses de edad.

Visón Europeo tomando el sol

¿Qué población existe de la Mustela lutreola?

Su alcance se ha reducido en más del 85% desde mediados del siglo XIX. La población restante es pequeña, fragmentada y en declive.

La población más viable en Europa occidental se encuentra en el Delta del Danubio. La actual gama europea de visones en Rusia consiste en parches aislados de hábitats distantes de diferentes tamaños. Estas poblaciones fragmentadas se encuentran dispersas por el oeste de Rusia, los Urales y el norte del Cáucaso.

Las bolsas de caza sugieren que el visón europeo se está volviendo muy escaso en comparación con el visón americano.

Debido a las medidas intensivas de control de visón americano desde 2003, la población en España (en la cuenca del Mediterráneo) fue bastante estable hasta 2010-2011. La mayor parte de la población se encuentra en la cuenca del río Ebro.

Se ha observado una notable fragmentación en los ríos Cantábricos en el norte (País Vasco). La fragmentación de la población europea de visón también se observó en la parte superior del río Ebro como resultado de la invasión del visón americano. Al mismo tiempo, se observó una ligera expansión en su localización hacia el sur y el sureste de Aragón, en la cuenca del Ebro.

La gran mayoría de las poblaciones restantes están en declive y son de muy baja densidad. Por lo tanto, el tamaño de la localización general de la especie lleva a sobreestimar el estado de la población.

Es probable que el número total de visones haya disminuido más del 90% desde principios del siglo XX. Además, la presencia del visón estadounidense en la mayoría de los fragmentos de rango confunde los informes y hace que las proyecciones de estado para el futuro sean bastante pesimistas.

Estimaciones por paises del número de individuos

  • España : Menos de 2.000 km de ríos ocupados, probablemente cerca de 500 individuos.
  • Francia : estado desconocido, los últimos datos disponibles se remontan a 2004, cuando se estimó que la población era de unos pocos cientos de individuos. Podría estar extinto a nivel nacional.
  • Rumanía : Delta del Danubio: los mejores hábitats para el visón europeo son los canales. Hay alrededor de 3.500 km de canales allí. El número estimado de visones europeos en el delta es de 1.000-1.500 individuos. Montes Cárpatos: existe evidencia de que persiste una población residual de visón europeo, se han producido 15 avistamientos desde 1990.
  • Bielorrusia : se considera que la especie está extinta.
  • Ucrania : el Visón europeo fue redescubierto recientemente en los deltas del Danubio y Dniester.
  • Rusia: en la mayoría de las 61 regiones del país está extinto o se cree que está extinto. En siete regiones se sabe que la especie existe, y en nueve regiones se cree que aún sobrevive. La evidencia más reciente de visón europeo proviene de la región de Krasnodar (2013), la región de Tver (2012), la región de Kostroma (2013), la región de Vologda (2011) y Arkhangelsk (2014). Se cree que todavía se puede encontrar visón europeo en la región de Ivanovo, Región de Yaroslav y Región de Stavropol. En la región de Arkhangelsk, una cámara de rastro capturó principalmente visón europeo en 2010, mientras que para 2014 la mayoría de los animales capturados por la trampa ya eran visón americano.
  • Estonia : el último individuo salvaje se avisto en 1996.  Existe una pequeña población reproductora de menos de 100 individuos en la isla de Hiiumaa.

Localización geográfica del Vison europeo

Históricamente el visón europeo se extendió desde Finlandia hasta el este de los Montes Urales, hasta el norte de España y las montañas del Cáucaso.

El descubrimiento relativamente reciente del visón europeo en Francia (1839) y en el este de España (1951) sugiere una expansión tardía de la especie hacia el oeste, sin embargo, en los últimos 150 años ha disminuido severamente y ha sido extirpado o reducido en gran medida en la mayor parte sus localizaciones.

La gama actual consta de algunos fragmentos aislados en el norte de España y el oeste de Francia, en el delta del Danubio en Rumania, en Ucrania y Rusia.

El establecimiento de una población isleña en Estonia comenzó en 2000 y ha resultado en una pequeña población reproductora de menos de 100 individuos en la isla Hiiumaa.

La especie está en declive, incluso en sus enclaves de distribución actualmente restantes. Solo Rumania puede, tal vez, considerarse como una excepción. En Rumanía, la presencia del Visón europeo en el Delta del Danubio se confirmó hace relativamente poco tiempo.

Los resultados de una misión de la UICN en 2014 a Rumania mostraron que la población del delta del Danubio es claramente la más viable del mundo: según la evaluación, la población en delta podría ser de alrededor de 1.000 a 1.500 individuos.

Existe cierta información sobre la presencia del visón europeo también en los Cárpatos rumanos.

En la región de Moscú, la especie estuvo presente en al menos dos lugares hasta 1994, pero una encuesta de rastreo de nieve de estos lugares no encontró visones europeos en 1997.

La zona de Vologoda, considerando la rápida disminución de la especie en las regiones vecinas y la presencia del visón americano, no es probable que las poblaciones europeas de visón se mantengan allí por mucho tiempo.

En Arkhangelsk, parece existir una población en el noroeste de la región, que está cerca del límite norte del rango, con una abundancia muy baja.

Existe cierta información sobre la presencia del visón europeo también en los Cárpatos rumanos.

En 1981-1989, el Visón europeo se introdujo en las islas Kuriles del sur, Rusia. Esta introducción no tuvo éxito; no se establecieron poblaciones estables en estas islas.

La falta casi completa de variación genetica observada en animales franceses y españoles indica que muy pocos individuos establecieron la población actual de Vison europeo. El nivel bajo de diversidad genética en la población occidental no proporciona base científica para concluir que el Visón europeo fue introducido por humanos en España y Francia, y ninguna otra línea de evidencia sugiere esto.

En el mapa a continuación se puede observar la localización original del Vison europeo considerandose extinto en toda la franja roja, posiblemente existente en la franja violeta y existente en la franja naranja.

Mapa de localización del vison europeo

¿Por qué el Visón europeo se encuentra en peligro crítico de extinción?

Esta especie está clasificada como en Peligro Crítico debido a una reducción continua de la población. Los últimos diez años han resultado en la pérdida de más de la mitad de la población, y se pronostica que se intensificará en los siguientes diez, dando como resultado una tasa de disminución superior al 80% por la degradación y pérdida de su hábitat y los efectos de las especies introducidas, especialmente el visón americano.

El declive y la extinción del visón europeo no pueden explicarse con un solo factor universal. Los principales factores que operaron la extinción han sido (1) la pérdida de hábitat, (2) la sobreexplotación y (3) el impacto del Visón estadounidense.

En el continente europeo, las actividades humanas han resultado en una alteración a gran escala de los paisajes, lo que ha tenido un impacto sustancial en varios hábitats y sus especies.

El Visón europeo ha demostrado ser sensible a los cambios y perturbaciones ambientales inducidos por el hombre. Como el tipo y el alcance de la influencia humana en la especie y su biotopo ha variado en el tiempo y entre las regiones de Europa, también ha variado el conjunto de factores que contribuyen a la extinción.

Varios factores a menudo han estado actuando en concierto con un efecto acumulativo.

El curso del declive durante la primera mitad del siglo XX en las regiones centrales de Rusia es una ilustración perfecta de esto. Allí, el efecto de la sobreexplotación se notó en casi toda la gama europea de visones (esto incluso resultó en una moratoria de la caza en varias regiones e incluso en esfuerzos de refuerzo en la región de Yaroslavl, donde se trasladaron alrededor de 130 visones europeos con la esperanza de recuperarse la población original, agotada).

Además, el amplio cambio de hábitats a mediados del siglo XX contribuyó aún más a la disminución. A partir de entonces, la invasión del visón estadounidense planteó una amenaza muy seria para el visón nativo.

Introduciones a gran escala de visón americano en Rusia se realizaron dentro del area de geolocalización de visón nativo. La razón de esto fue doble: (1) el visón original se ha vuelto demasiado escaso para la industria de captura de pieles, (2) un mayor valor de la piel de visón estadounidense en el mercado.

En estos tiempos, las autoridades competentes no consideraban que el Visón americano y el Visón europeo fueran dos especies distintas. En el curso de la operación de introducción, se introdujeron 20.400 visones estadounidenses en la URSS hasta 1971, y alrededor de 4.000 se lanzaron en localizaciones del visón europeo. La introducción intencional de las especies exóticas fue fuertemente apoyada por el rápido desarrollo de la cría de pieles de visón en la Unión Soviética.

En 1973 se criaron 4,9 millones de visones en 146 granjas en la antigua Unión Soviética.

Como las poblaciones de visones nativos eran pequeñas y altamente fragmentadas por la sobreexplotación y la pérdida de hábitat, los visones americanos que se escaparon de la granjas de pieles, siendo ecológicamente más flexibles fácilmente invadieron el nicho ecológico del visón europeo.

Los factores clave locales han cambiado con el tiempo también en muchos otros países. Por ejemplo, el impacto del exceso de caza y el cambio de hábitat debilitó a las poblaciones y aceleró el impacto de la posterior propagación del Visón Americano.

El tiempo desde la introducción de la amenaza hasta la extinción de la especie puede ser muy variable, lo que resulta en el llamado retraso de extinción o disminución. Es probable que esto, junto con el efecto entretejido de numerosos factores, resulte en situaciones en las que es difícil o, en algunos casos, incluso imposible identificar las causas reales detrás del proceso de extinción.

El papel del visón americano merece una atención especial, ha sido señalado en varios informes como un factor secundario o sin importancia, generalmente enfatizando que el declive del visón europeo comenzó antes de la invasión del visón estadounidense. Aún así, hay varios registros de extinción local del Visón europeo concurrentes con la rápida expansión del Visón americano.

Aunque existen registros sobre la coexistencia de las dos especies de visones, no se han encontrado registros que demuestren la coexistencia amigable a largo plazo de las dos especies. Numerosos registros revelan la sustitución local del Visón europeo por el Visón americano, pero no se han reportado eventos opuestos.

Los registros sobre el reemplazo del visón europeo con el visón americano están respaldados por estudios de interacciones de comportamiento entre las dos especies de visones en la naturaleza y en condiciones experimentales.

Todo esto evidencia que el Visón americano ha jugado un papel especial en la desaparición del Visón europeo.

Si bien la mayoría de los otros agentes que han estado operando la extinción son relativamente fáciles de detener mediante el manejo de conservación convencional, es muy poco lo que se puede hacer para prevenir la propagación del visón americano. Esto significa que la presencia del visón americano en amplios territorios de Europa hace que los esfuerzos para la recuperación de la especies local sea una tarea muy complicada.

Una nueva complicación es la tendencia creciente de los particulares en Francia a mantener a el visón americano como mascota.

Otros factores pueden representar una amenaza para las poblaciones pequeñas restantes de Mustela lutreola: la hibridación, las carreteras, la enfermedad de Aleutian y el envenenamiento secundario.

La pérdida y degradación del hábitat sigue siendo una amenaza grave, especialmente en las poblaciones occidentales, tanto en Francia como en España (principalmente en los ríos Cantábricos).

Primer plano de la Mustela lutreola

Uso comercial de la Mustela lutreola

La especie estuvo principalmente en el comercio de pieles durante la primera mitad del siglo XX. Actualmente no existe comercio de pieles de esta especie.

La mayor calidad del pelaje de visón americano cultivado hace que sea muy poco probable que el comercio se convierta en un problema en la conservación del visón europeo. Se detuvo recientemente el comercio ilegal de pieles a los países vecinos desde Rumania, porque los mercados de pieles en estos países se han derrumbado. Todavía es capturado en pequeñas cantidades en Rusia por los cazadores que buscan visón americano.

Medidas de conservación para el Vison europeo

El visón europeo está legalmente protegido en todos los estados del área de distribución. Al menos parte de la población se encuentra dentro de áreas protegidas. Esta incluido en la lista roja de especies amenazadas de la UICN

Acciones de conservación activas

El programa de cría de conservación en forma de programa europeo con aproximadamente 250 visones en cautiverio está en curso desde 1992.

  • España: programa de mejoramiento de conservación desde 2004, programa especial para controlar el visón americano, monitoreos de Visón europeo en diferentes comunidades autónomas como La Rioja, Álava, Aragón, Navarra, restauración del hábitat en Navarra (proyecto EU LIFE). En 2014, el proyecto EU LIFE se inició durante cinco años con el objetivo de establecer un sistema de control y monitoreo de visón estadounidense en las Comunidades Autónomas del País Vasco, La Rioja, Aragón y Valencia.
  • Francia: en 2010 se inició un programa gubernamental para la cría, conservación y reintroducción durante seis años. En 2014 se construyó una instalación de cría especial para visón europeo.
  • Alemania: programa de cría de conservación en Osnabrück gestionado por la Asociación Euronerz, dos programas de reintroducción en Saarland (desde 2006) y en Steinhuder Meer, Baja Sajonia (desde 2010).
  • Estonia: establecimiento de la población de la isla en la isla Hiiumaa desde 2000. En la actualidad, existe una pequeña población núcleo de reproducción en las islas; estudios sobre fisiología reproductiva de la especie, supervivencia y adaptación de la especie en programas de reintroducción, estudios sobre genética, estudios sobre el impacto de las condiciones cautivas en el estrés del visón y monitoreo regular de los resultados del establecimiento de la población de la isla en Hiiumaa.
  • Rumanía: desde 2001 se realizó un monitoreo regular en el delta del Danubio, en 2011 el plan estratégico para la conservación del Visón Europeo se elaboró ​​en el manual europeo para la Reserva de la Biosfera del Delta del Danubio.

El control intensivo del visón americano en curso en España desde 2003 ha erradicado más de 5.500 ejemplares estadounidenses. Es probable que sin tal control los visones nativos en España hubieran desaparecido.

Se han realizado estudios para determinar los requisitos ecológicos del visón europeo, analizar las causas de su declive y evaluar la variabilidad genética, la supervivencia del visón europeo liberado en cautiverio.

Se han lanzado nuevos estudios para estudiar la fisiología reproductiva, el impacto de las condiciones de cautiverio, las opciones para la inseminación artificial, el efecto de los tipos de personalidad conductual en el visón para la cría, conservación y reintroducción de la especie.

Acciones de conservación propuestas

  • Existe una necesidad urgente de un plan de acción de especies en la Unión Europea para una mejor colaboración entre las diferentes actividades de conservación en curso.
  • Es evidente que las autoridades nacionales y regionales deben aumentar la atención y asignar recursos suficientes y continuos para la conservación del visón europeo, de lo contrario, esta especie desaparecerá pronto.
  • La cría de conservación de la especie necesita la coordinación de toda Europa. La tendencia actual de los esfuerzos de mejoramiento aislados de un país conduce al uso ineficaz de los recursos y la incapacidad de alcanzar un tamaño de población cautiva suficiente para mantener la diversidad genética en cautiverio.
  • Para las poblaciones in situ restantes, el mantenimiento o la restauración de áreas suficientemente grandes de hábitats adecuados debe garantizarse mediante la designación de nuevas áreas protegidas y la mejora de la gestión de las áreas protegidas existentes.
  • El impacto del visón americano en las poblaciones locales de visón europeo debe ser monitoreado y controlado, y siempre que sea posible, se deben eliminar las poblaciones de visones americanos.
  • Las autoridades locales deben prestar más atención a los efectos del visón americano en la fauna local, incluido el visón europeo. Deberían apoyar más estudios y acciones para mitigar el efecto del visón americano en las especies de visones nativas.
  • Para las poblaciones silvestres francesas y españolas que parecen ser altamente endogámicas, es necesario realizar más investigaciones para identificar si estas poblaciones aparentemente genéticamente muy uniformes sufren de depresión endogámica.
  • La introducción de individuos de poblaciones ex situ de poblaciones orientales genéticamente diversas tiene que considerarse como una posible medida de conservación, si la investigación adicional confirma la necesidad de esto.
  • Además de los estudios genéticos, también se deben realizar estudios comparativos sobre ecología y comportamiento de las poblaciones de visón español, francés, rumano y del este de Europa para respaldar los hallazgos de los estudios genéticos.
  • El programa de mejoramiento de conservación ex situ debe ser mejorado y promovido, ya que garantiza la supervivencia de la especie en caso de quelos esfuerzos in situ fallan temporalmente. También brinda oportunidades para la restauración de poblaciones silvestres ya desaparecidas y el refuerzo de las poblaciones existentes cuando sea necesario.
  • Se necesita una mejor coordinación entre las diferentes acciones ex situ sobre las fronteras políticas. Deben realizarse estudios especiales para encontrar la forma más factible de incorporar a las poblaciones occidentales de baja variabilidad en el programa conjunto con la población oriental de alta diversidad.
  • También es necesario desarrollar un programa de cría de conservación en toda Europa. Se necesitan más estudios sobre el estado actual del visón europeo en Rumania, Rusia, Ucrania y otros lugares de la parte oriental de Europa.

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