Sapo de Pecho Espinoso

Sapo de Pcho Espinoso en una roca
  • Nombre Cient√≠fico: ALSODES PEHUENCHE
  • Clasificaci√≥n: Anfibios
  • Longitud: hasta 7 cm
  • Peso: hasta 20 g
  • Alimentaci√≥n: Carn√≠voro
  • Reproducci√≥n: Ov√≠paro

Hábitat del Sapo de pecho espinoso

Los renacuajos y adultos de esta especie ocupan arroyos de deshielo permanente y estanques formados en prados (‘ vegas’ ) (Corbal√°n et al. 2014). Durante el d√≠a, los adultos se encuentran principalmente en galer√≠as dentro de los bordes de estos arroyos. El agua es transparente, con pH relativamente neutro y concentraciones muy altas de ox√≠geno disuelto (Corbal√°n et al. 2008, 2010). Debido a esta fuerte asociaci√≥n con el agua, el √°rea de ocupaci√≥n de la especie se restringe a los prados (Corbal√°n et al. 2010), dejando a las subpoblaciones aisladas en estos parches.

Los huevos se ponen en matas, rodeados por una gelatina protectora, y son muy dif√≠ciles de encontrar (Corbal√°n et al.. 2014). Estudios realizados con individuos marcados revelaron que el per√≠odo larvario de la especie comprende al menos cuatro inviernos como renacuajos (Corbal√°n et al . 2014). Las larvas de diferentes cohortes (eclosionadas en diferentes a√Īos) coexisten en los mismos micrositios ( es decir, estanques o secciones de remansos de los arroyos; Corbal√°n et al. 2008, 2014). Durante los meses de verano, los renacuajos crecen y durante los meses de invierno pasan el invierno sumergidos en cuerpos de agua cubiertos de hielo o nieve (Corbal√°n et al . 2014).

 

Sapo de pecho espinoso en unas piedras

¬ŅQu√© poblaci√≥n existe del¬†Sapo de pecho espinoso?

Una prospecci√≥n intensiva realizada en enero de 2008 (V. Corbal√°n, G. Debandi y F. Mart√≠nez datos no publicados) registr√≥ 350 individuos metamorfoseados (juveniles y adultos) y aproximadamente 1,000 renacuajos de diferentes edades a lo largo de los cuatro arroyos principales de donde se conoce en Argentina. En ese momento, la poblaci√≥n metamorfoseada estimada no superaba los 500 individuos. En diciembre de 2008, los cursos de tres arroyos fueron modificados por trabajos de pavimentaci√≥n, con el consiguiente secado de los arroyos originales y la mortalidad de los individuos, incluidos los individuos metamorfoseados y los renacuajos en diferentes etapas de desarrollo ( c. 25% de la poblaci√≥n total). M√°s recientemente, los censos realizados en enero de 2016 revelaron un menor n√ļmero de individuos observados, as√≠ como la ausencia de individuos en estanques previamente ocupados debido al pisoteo y defecaci√≥n del ganado (V. Corbal√°n com. Pers. Septiembre de 2017). Entre marzo de 2017 y enero de 2018, se han registrado 88 muertos deshidratados a lo largo de la Ruta Nacional 145 y en el interior de las c√°maras de percolaci√≥n (W.Prado, com. Pers., Marzo de 2017, V. Corbal√°n, com. Pers., Febrero de 2018, BIOTA 2018).

Correa y col . (2013) encuestaron sitios chilenos. Estos autores observaron c . 20 adultos en el espacio de una hora sobre 30 m de arroyo en una localidad, y seis individuos en el espacio de 15 min y 40 m de arroyo en la segunda localidad que encuestaron (Correaet al . 2013). En 2017, se observaron 25 adultos y algunos renacuajos de tama√Īo mediano y peque√Īo en un arroyo cerca de Paso Pehuenche (Correa et al.2018). Sin embargo, en los tres arroyos cercanos a la Laguna del Maule, no se observaron m√°s de 10 adultos y / o renacuajos por sitio (Correa et al.2018). En los dos nuevos sitios en Caj√≥n Lo Aguirre, se observaron m√°s de 25 adultos, muchos juveniles y numerosos renacuajos de diferentes tama√Īos por sitio (Correa et al.2018). Adem√°s, la segunda localidad de Correa et al . Se visit√≥ 2013 y se observaron 20 adultos y algunos renacuajos (Correa et al. 2018). Todos los sitios fueron explorados en 2017, con un esfuerzo de muestreo de hasta tres horas / sitio. Es importante se√Īalar que estas observaciones se realizaron durante la noche, cuando la actividad de la especie es mayor (D.V√°squez y C. Correa com. Pers. Diciembre 2017).

Se considera que la poblaci√≥n est√° severamente fragmentada sobre la base de que al menos el 50% de la poblaci√≥n se encuentra en parches aislados y fragmentados y la especie tiene una baja capacidad de dispersi√≥n, asumida por su peque√Īo tama√Īo, supuesta fidelidad al sitio, fuerte dependencia del agua, de tal manera que no es posible moverse entre parches (V. Corbal√°n com. pers. Septiembre de 2017).

Los análisis de genética de poblaciones se realizaron en 2017, en siete sitios en Chile (incluidas las localidades reportadas en Correa et al.. 2013), con un total de 152 muestras individuales no invasivas (ADN de hisopos bucales). Se utilizaron dos marcadores genéticos diferentes (de ambas partes del genoma): ADN mitocondrial (región de control) y 26 fragmentos de microsatélites (D. Vásquez et al . Datos no publicados). El análisis de mtDNA muestra valores extremadamente bajos de diversidad genética a nivel intrapoblacional. Los datos de ADNmt muestran solo tres haplotipos (variantes) y sugieren que todas las localidades conocidas de la especie en Chile pueden considerarse como una población biológica. El análisis de microsatélites apoya la hipótesis de baja diversidad genética a nivel intrapoblacional encontrada con datos mitocondriales y el análisis sugiere dos unidades genéticas, el arroyo del Cajón Lo Aguirre y los arroyos cercanos a la Laguna del Maule y Paso Pehuenche (Correa et al. 2018). Queda por evaluar si existe una separación genética entre las localidades en las laderas andinas occidentales (Chile) y las laderas andinas orientales (Argentina). Por lo tanto, es necesario comparar estos resultados con subpoblaciones de esta especie en Argentina, y realizar más exploraciones al norte y al sur de su distribución para identificar subpoblaciones adicionales (D. Vásquez, com. Pers. Diciembre 2017).

Localización geográfica del Alsodes pehuenche

Esta especie es conocida en varios arroyos del Valle Pehuenche cerca de la Ruta Nacional 145, en el Departamento de Malarg√ľe, Provincia de Mendoza, Argentina, cerca de la frontera internacional con Chile (Corbal√°n et al.2010 ), entre 2.000-2.523 msnm, y de dos localidades geogr√°ficas en la Regi√≥n del Maule, Chile, una de ellas cerca de las localidades de Argentina y la otra cerca de la Laguna del Maule, dentro de los 5 km en l√≠nea recta desde la frontera con Argentina (Corbal√°n et al.2010 , Correa et al. . 2013, V. Corbal√°n, com. Pers., Septiembre de 2017). Recientemente se ha reportado en otros seis arroyos: uno cerca de Paso Pehuenche (Corbal√°n et al.. 2010) y cinco nuevos sitios, tres de ellos cerca de Laguna del Maule y dos no conectados directamente a Laguna del Maule (Caj√≥n Lo Aguirre), con una extensi√≥n de rango de 14.5 km hacia el oeste desde la segunda localidad reportada en Correa et al . 2013 (Correa et al.2018). Todos los arroyos habitados por la especie del lado argentino son atravesados ‚Äč‚Äčpor las carreteras de la Ruta Nacional N. 145 (Corbal√°n et al. 2010).

Sin embargo, el rango conocido de esta rana sigue siendo extremadamente restringido. Esta especie, por sus h√°bitos acu√°ticos, solo ocupa arroyos y pantanos contiguos (Corbal√°n et al.. 2010, C. Correa y D. V√°squez, pers. com. Diciembre de 2017), por lo que su √Ārea de ocupaci√≥n (AOO) es probablemente mucho menor que su Extensi√≥n de ocurrencia (EOO). Su AOO se estima actualmente en c . 32 km 2 , basado en el n√ļmero de puntos de datos de localidad que se superponen con celdas de una cuadr√≠cula de 4 km 2 , aunque es probable que esto sea una sobreestimaci√≥n.

Adem√°s, es importante se√Īalar que existe una disminuci√≥n continua de su AOO y la p√©rdida de estanques ocupados asociada con una disminuci√≥n en la calidad del agua donde habita la especie (V. Corbal√°n, com. Pers. Septiembre de 2017). Si bien es posible que tambi√©n se pueda encontrar en arroyos en √°reas relativamente inaccesibles 8 km al norte y 3 km al este de su distribuci√≥n actual en Argentina, su presencia all√≠ hasta ahora no ha sido verificada (V. Corbal√°n, G. Debandi y F. Mart√≠nez pers. .com. julio de 2012). Por lo tanto, seg√ļn la distribuci√≥n conocida actual, su EOO es de 95 km 2 .

Mapa de rango geogr√°fico para el Sapo de pecho espinoso

¬ŅPor qu√© el¬†Sapo de pecho espinoso est√° en peligro cr√≠tico de extinci√≥n?

Catalogado como En Peligro Cr√≠tico porque su extensi√≥n de ocurrencia (EOO) es de 95 km 2 , su poblaci√≥n est√° severamente fragmentada y hay una disminuci√≥n continua en su √Ārea de Ocupaci√≥n (AOO), el n√ļmero de subpoblaciones, la extensi√≥n y calidad de su h√°bitat. y en el n√ļmero de individuos maduros.

La pavimentaci√≥n de la ruta internacional (Paso Pehuenche) ha provocado una dr√°stica disminuci√≥n de la poblaci√≥n en Argentina. El pavimento afect√≥ el curso de uno de los arroyos en 2008, a pesar de la remediaci√≥n que se intent√≥ en 2009 (Corbal√°n et al . 2010). El arroyo original, que estaba rodeado de humedales (‘ vegas’ ), se sec√≥ y provoc√≥ la muerte de ranas. El nuevo arroyo se form√≥ en un √°rea sin vegetaci√≥n y no es apto para la colonizaci√≥n de la especie (Corbal√°n et al.. 2010). Este problema no se ha resuelto. Las recientes modificaciones realizadas a la ruta causaron la muerte de al menos 88 individuos entre marzo de 2017 y enero de 2018 porque las c√°maras que estaban destinadas a capturar el agua salada de la carretera para evitar la contaminaci√≥n de los arroyos tambi√©n funcionaron incidentalmente como trampas de ca√≠da de las ranas. (W. Prado com. Pers. Marzo de 2017, V. Corbal√°n com. Pers. Febrero de 2018, BIOTA 2018). Las c√°maras a√ļn permanecen en su lugar, por lo que a menos que se tomen acciones urgentes se anticipan m√°s muertes (V. Corbal√°n com. Pers. Septiembre 2017). La carretera pavimentada tambi√©n se considera una amenaza futura dado su potencial para modificar la calidad del agua, particularmente en los tramos bajos de los arroyos. Las part√≠culas contaminantes del tr√°nsito vehicular podr√≠an llegar a los arroyos altamente oxigenados por lixiviaci√≥n o vientos (Corbal√°n et al . 2010). Adem√°s, la sal utilizada para la nieve que se derrite en la carretera durante el invierno se filtra en los arroyos, alterando potencialmente la composici√≥n i√≥nica, la conductividad y la salinidad del agua (Corbal√°n et al . 2010, 2014).

La zona tambi√©n se ve afectada por el ganado dom√©stico (vacas y cabras), que pisotea pantanos y peque√Īos estanques (Corbal√°n et al.. 2010). En enero de 2016, los estanques previamente estudiados y ocupados que hab√≠an mostrado aguas claras ahora parec√≠an turbios y contaminados, y ya no estaban habitados (V. Corbal√°n, com. Pers. Marzo de 2016). Un factor de amenaza adicional son los desechos tur√≠sticos, ya que los turistas que visitan la zona dejan grandes cantidades de pl√°stico y otros elementos no biodegradables en los arroyos, lo que es especialmente pronunciado despu√©s de las reuniones anuales binacionales en la frontera internacional (Corbal√°n et al . 2010). Adem√°s, es probable que un aumento esperado en el tr√°fico vehicular debido a la terminaci√≥n de la pavimentaci√≥n de carreteras aumente los desechos dom√©sticos en el √°rea (Corbal√°n et al . 2010).

La trucha introducida es otra amenaza potencial, y esta especie ahora ha sido confirmada en uno de los arroyos en enero de 2016, donde no se hab√≠a visto antes (V. Corbal√°n com. Pers. Marzo de 2016). Queda por ver si las truchas se alimentan de ranas o larvas, lo que de ser as√≠ estar√≠a afectando directamente a la poblaci√≥n por depredaci√≥n, adem√°s de reducir el poder de dispersi√≥n y consecuente reducci√≥n de la diversidad gen√©tica de la especie (V. Corbal√°n com. Pers. Septiembre de 2017). El cambio clim√°tico tambi√©n podr√≠a ser una amenaza potencial para esta especie, ya que un cambio en el ciclo hidrol√≥gico podr√≠a afectar directamente a la poblaci√≥n de ranas (Corbal√°n et al . 2010). Sin embargo, a√ļn es necesario realizar estudios de modelizaci√≥n de cambio clim√°tico espec√≠ficos para esta √°rea para determinar el impacto potencial del cambio clim√°tico (Corbal√°n et al.. 2010). Teniendo en cuenta el largo per√≠odo larvario, un cambio dr√°stico en las condiciones del h√°bitat por cualquiera de estas amenazas podr√≠a afectar a varias generaciones de renacuajos al mismo tiempo (V. Corbal√°n, com. Pers. Septiembre de 2017).

Correa y col . (2013) mencionan que las amenazas destacadas en Corbalán et al.. (2010) (contaminación por emisiones de partículas de vehículos, ganado, alteración de cursos de agua, inundaciones naturales y cambio climático) también pueden afectar los sitios chilenos recientemente reportados. A la fecha se han verificado los efectos de la ganadería y la presencia de basura, los cuales son particularmente intensos en sitios cercanos al paso fronterizo (Paso Pehuenche), pero todos los sitios podrían estar potencialmente amenazados por factores ambientales como inundaciones naturales y cambio climático ( C. Correa y D. Vásquez com. Pers. Diciembre de 2017).

En Chile, la presencia del hongo quítrido ( Bd) ahora se ha registrado para esta especie. En 2017, se analizaron 115 muestras de hisopos de piel de siete sitios distribuidos en arroyos cercanos al Paso Internacional Pehuenche, sector Laguna del Maule y Lo Aguirre (D. Vásquez et al. Datos no publicados). De los siete sitios, se registró la presencia de hongo quítrido en seis de ellos, con una prevalencia del 40,87% del total de individuos (D. Vásquez et al. Datos no publicados). Aunque no se sabe si ha habido brotes de quitridiomicosis, el Bd podría ser una amenaza potencial dada la distribución limitada de la especie y la baja variación genética (ver más abajo). Es necesario complementar con datos de la distribución en Argentina, además de establecer un programa de monitoreo en el mediano y largo plazo (D. Vásquez com. Pers. Diciembre 2017).

Alsodes pehuenche dado la vuelta

Medidas de conservación para el Alsodes pehuenche

Acciones de conservación

Esta especie no se encuentra en ning√ļn √°rea protegida. Desde 2007 a la fecha las autoridades ambientales argentinas han sido informadas sobre el riesgo de extinci√≥n de esta rana como consecuencia de la pavimentaci√≥n de la carretera y se han propuesto acciones de mitigaci√≥n (Corbal√°n et al . 2010). Se estableci√≥ un programa de monitoreo para el control de la calidad del agua, as√≠ como los ex√°menes peri√≥dicos de hongos qu√≠tridos para determinar su efecto potencial en esta especie (Corbal√°n et al.2010 ), sin embargo este programa se suspendi√≥ por falta de fondos y compromiso de las autoridades de la provincia de Mendoza (V. Corbal√°n com. pers. septiembre de 2017). Durante 2016-2017, se realiz√≥ un estudio centrado en la distribuci√≥n geogr√°fica, la presencia de pat√≥genos y la gen√©tica de poblaciones para identificar las acciones de investigaci√≥n y conservaci√≥n necesarias (D. V√°squez, com. Pers. Diciembre de 2017).

Se necesita conservación

En vista de las amenazas apremiantes para esta especie y su hábitat, la conservación de los recursos hídricos es una prioridad urgente, así como la protección de los sitios donde se sabe que esta especie se encuentra. Es necesario el establecimiento de un programa de divulgación para aumentar el conocimiento de esta especie y su hábitat tanto en Chile como en Argentina.

Entre las recomendaciones más importantes se encuentran la necesidad de crear y / o mantener: 1) el flujo de agua inalterado en los arroyos existentes, 2) construir pasajes de vida silvestre debajo de la ruta para promover la conectividad de las ranas y otros animales silvestres; 3) un sistema de drenaje eficaz para evitar que la sal y los contaminantes se escurran y alteren la calidad del agua de los arroyos, al tiempo que evita que las ranas queden atrapadas en las cámaras, 4) un cable alrededor del perímetro de los arroyos para evitar el acceso del ganado a los criaderos, y 5) una mejor regulación de los desechos en la zona, especialmente después de las reuniones binacionales (BIOTA 2018).

Investigación necesaria

Se necesita investigaci√≥n en colaboraci√≥n binacional para investigar cuestiones relacionadas con el tama√Īo de la poblaci√≥n, la capacidad de dispersi√≥n, el impacto potencial del impacto del ganado, el hongo qu√≠trido y el cambio clim√°tico.

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