Pardela de Townsend

Pardela de Townsend en una roca
  • Nombre Científico: PUFFINUS AURICULARIS
  • Clasificación: Aves
  • Longitud: hasta 33 cm
  • Peso: hasta 435 g
  • Alimentación: Carnívoro
  • Reproducción: Ovíparo

Características de la Pardela de Towsend

  • Su velocidad de movimiento puede alcanza los 55Km/h.
  • Forman bandadas durante la época de migración y para alimentarse.
  • Se alimentan principalmente de peces y calamares.
  • Es una especie especialmente longeva pudiendo vivir hasta 50 años.
  • Sus principales predadores son los gatos salvajes.
  • No son capaces de moverse con destreza en tierra.
  • Pasan gran parte de su vida en el oceano.

Alimentación de la Puffinus Auricularis

La Pardela de Towsend es una especie buceadora que alcanza grandes profundidades para conseguir alimento, también son capaces de identificar los buques pesqueros y de seguirlos para alimentarse de sus desechos lo que demuestra una gran inteligencia.

Se las ha visto siguiendo ballenas para aprovecharse de los bancos de peces que suben a la superficie tras el paso de ellas.

Reproducción de la Pardela de Revillagigedo

Las Pardelas de Revillagigedo para minimizar el contacto con su posibles predadores hacen sus nidos en islas o acantilados costeros, son animales de habitos nocturnos, salen a cazar por las noches y forman colonias de decenas de individuos.

Los nidos los hacen en madrigueras y normalmente ponen un huevo, cuyas tareas de incubación seran llevadas a cabo por ambos padres.

La reproducción de la Pardela de Townsend se concentra a una altura de 700 m, pero las ultimas observaciones sugirieron que los principales sitios de reproducción se encontraban entre los 500 y los 650 m.

Hábitat de la Pardela de Townsend

Su hábitat se encuentra en madrigueras rocosas dentro de áreas densas y arbustivas en el borde del bosque.

Se han visto ejemplares de esta especie posándose en la base naval de Cabo Rule. En Clarión, anidaba en madrigueras y laderas cubiertas de hierba y helechos. Estas aves regresan a las colonias a mediados de noviembre y se reproducen desde finales de enero hasta mediados de marzo.

Puffinus auricularis en una piedra

¿Qué población existe de la Pardela de Towsend?

En 1981 se estimó que la población de la Puffinus auricularis estaba en torno a 1000 parejas reproductoras, años más tarde en un nuevo censo de la especie en 1993 se calculo que su población había disminuido a la mitad localizandose solamente 500 parejas reproductoras.

Finalmente en 2008 se encontraron menos de 100 parejas reproductoras en Socorro, lo que indica que incluso teniendo en cuenta las aves no reproductoras, la población mundial de la Pardela de Towsend puede estar entre 250 y 999 individuos maduros.

Estos datos nos muestran el gran problema de extinción que rodea a esta especie.

Localización geográfica de la Puffinus auricularis

La Puffinus auricularis se reproduce alrededor del Cerro Evermann en Socorro en las Islas Revillagigedo, México. Está claro que el área de reproducción se ha contraído y las amenazas indican que el número ha disminuido. La especie se crió anteriormente en Clarión y San Benedicto, pero podemos decir con casi total certeza que se extinguió de Clarión en 1988, y no ha habido una reproducción confirmada desde entonces. Las aves vistas al norte de San Benedicto en 1988 y 1990 brindan alguna esperanza de que un la población permanece.

En la temporada no reproductiva, buscan alimento principalmente en aguas sobre la plataforma continental de México.

Mapa de rango geográfico para la Pardela de Townsend

¿Por qué la Pardela de Townsend está en peligro crítico de extinción?

Esta especie ha sido extirpada de dos islas y la cría ahora está restringida a un área extremadamente pequeña en una isla, donde las especies invasoras están contribuyendo a la disminución de la población. Por lo tanto, califica como en peligro crítico.

Las especies invasoras representan la mayor amenaza combinada para esta especie. El 92% de las heces de los gatos que se introdujeron en Socorro a principios de la década de 1970 contienen restos de la Pardela de Towsend. La mayoría de las pardelas son capturadas por gatos cuando aterrizan en partes del bosque donde el sotobosque está prácticamente ausente.

La introducción de cerdos a Isla Clarion en 1979 condujo a la extinción local de la especie en 1988. Posteriormente, los cerdos han sido erradicados de la isla y se ha registrado que algunas otras especies de pardelas (aunque todavía no esta especie) regresan a la isla para reproducirse. Las ovejas y las cabras están destruyendo el hábitat de anidación en algunas partes de las colonias mediante el pastoreo excesivo y la compactación del suelo. Sin embargo, los lugares de reproducción más grandes se encuentran en el norte y noroeste de la cima de la montaña de Socorro, donde la vegetación no ha sido severamente dañada por herbívoros introducidos.

Las ovejas y cabras salvajes fueron completamente erradicadas de Socorro en 2012, lo que resultó en una recuperación rápida y notable de la cubierta vegetal local. Los conejos se introdujeron en Isla Clarion en 1979 y causaron daños significativos al hábitat de anidación y compitieron directamente con las pardelas de Townsend por las madrigueras, lo que probablemente haya acelerado la extinción de la especie en la isla. También se ha identificado que los ratones domésticos tienen un impacto negativo sobre la especie en Socorro.

Se ha informado de la presencia de ratas en la isla, pero no se ha confirmado, sin embargo, en un escenario futuro probable conduciría a una rápida disminución adicional.

Otras amenazas incluyen erupciones volcánicas: la población de San Benedicto fue destruida por una erupción volcánica en 1952, así como el aumento del nivel del mar y el cambio climático y los desarrollos humanos; Se cree que la construcción de una nueva pista de aterrizaje en 2009 provocó la muerte de un número indeterminado de aves debido a la contaminación lumínica asociada a trabajos nocturnos.

Pardela de Townsend en el campo

Medidas de conservación para la Puffinus auricularis

Acciones de conservación en curso

En 1994, las Islas Revillagigedo fueron declaradas Reserva de la Biosfera. Los cerdos y las ovejas fueron erradicados de Clarión entre 2001 y 2004, pero el intento de erradicación del conejo fracasó. La erradicación de las ovejas de Socorro comenzó en 2009 y debería completarse en unos pocos años. De manera similar, se está llevando a cabo la erradicación de gatos en Socorro. Se está considerando la instalación de un sistema de reproducción automatizado para ayudar a la recolonización de Clarión.

Acciones de conservación propuestas

Erradicar los mamíferos introducidos en Socorro y Clarión. Determinar si queda una población reproductora en San Benedicto. Ayudar a la recolonización de Clarión. Continuar monitoreando los números en Socorro y en el mar. Realizar cabildeo de alto nivel para crear conciencia sobre el efecto que las operaciones militares pueden tener sobre la especie.

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