Oso Hormiguero Gigante

Oso Hormiguero Gigante tomando el sol
  • Nombre Científico: MYRMECOPHAGA TRIDACTYLA
  • Clasificación: Mamíferos
  • Longitud: hasta 220 cm
  • Peso: hasta 41 kg
  • Alimentación: Carnívoro
  • Reproducción: Vivíparo

Hábitat del Oso Hormiguero Gigante

Este oso hormiguero terrestre se encuentra en bosques tropicales húmedos, bosques secos, hábitats de sabanas y pastizales abiertos; también se ha reportado en el Gran Chaco (Meritt 2008, Noss et al. 2008) y plantaciones de madera (Kreutz et al. 2013). Datos recientes de cámaras trampas sugieren que la especie puede ser más abundante en áreas de bosques de tierras altas en la Amazonía brasileña de lo que se pensaba anteriormente (F. Miranda, com. Pers. 2013). Los osos hormigueros gigantes requieren grandes áreas para su supervivencia, que deben contener parches boscosos.

Los animales son generalmente solitarios. Una vez al año, la hembra da a luz a una sola cría. La duración de la gestación es de 171 a 184 días (Bartmann 1983, Patzl et al . 1998, Knott et al.. 2013). La madre carga a la descendencia sobre su espalda durante aproximadamente seis meses. Los datos de animales cautivos en zoológicos europeos muestran que varias hembras se reproducen por primera vez a los 18-22 meses, y las presas reproductoras cautivas más antiguas conocidas tenían entre 20 y 24 años (informe no publicado proporcionado por I. Schappert). Para las hembras silvestres, la madurez sexual suele estar indicada en torno a los 2 años, sin embargo, ya que no es posible determinar su edad una vez que alcanzan el tamaño adulto y faltan estudios de población a largo plazo sobre osos hormigueros gigantes, no hay datos sobre la longevidad, tasas de supervivencia o tasas de reproducción de los osos hormigueros gigantes salvajes.
Por lo tanto, se desconoce la duración de la generación de M. tridactyla en la naturaleza, pero se sospecha que es de alrededor de 7 años.

Primer plano del Oso Hormiguero Gigante

¿Qué población existe del Oso Hormiguero Gigante?

Myrmecophaga tridactyla es localmente poco común a raro. La pérdida de hábitat, los atropellos, la caza y los incendios forestales han estado afectando sustancialmente a las poblaciones durante los últimos 10 años, y ha habido muchos registros de extirpación de poblaciones, especialmente en América Central y en la parte sur de su área de distribución.

Localización geográfica del Myrmecophaga tridactyla

Myrmecophaga tridactyla se ha registrado desde Honduras en América Central, desde el sur a través de América del Sur hasta la región del Gran Chaco de Bolivia, Paraguay y Argentina. Dentro de América Central, la especie ha desaparecido de gran parte de su área de distribución, y los avistamientos recientes generalmente se limitan a las regiones montañosas. El oso hormiguero gigante es considerado el mamífero más amenazado de Centroamérica; parece estar extinto en Belice y Guatemala, y ha desaparecido de partes de Costa Rica. No figura en la lista de verificación de mamíferos de El Salvador de Owen y Girón (2002). En América del Sur, esta especie parece estar extinta en Uruguay (Fallabrino y Castiñeira 2006) y en el estado de Santa Catarina, Brasil (Cherem et al . 2004). Está catalogado como Extinto Regionalmente en los estados brasileños de Río de Janeiro (Bergalloet al . 2000) y Espírito Santo (Chiarello et al . 2007). Está clasificado como En Peligro Crítico en Paraná (Mikich y Bérnils 2004) y en Rio Grande do Sul, Brasil (Fontana et al.2003 ) pero será categorizado como Extinto en la próxima actualización de la Lista Roja de este estado (C. Kasper com. Pers. com. 2009). Su presencia en Ecuador al oeste de los Andes necesita ser confirmada.

Mapa de rango geográfico para el Oso Hormiguero Gigante

¿Por qué el Oso Hormiguero Gigante está amenazado de extinción?

Myrmecophaga tridactylaestá muy extendido geográficamente, pero ha habido muchos registros de extirpación de poblaciones, especialmente en América Central (donde se considera el mamífero más amenazado) y las partes del sur de su área de distribución. La especificidad de la dieta, las bajas tasas de reproducción, el gran tamaño corporal, junto con las amenazas a la degradación del hábitat en muchas partes de su área de distribución, han demostrado ser factores importantes en su declive. El oso hormiguero gigante figura actualmente en una categoría de amenaza en prácticamente todas las Listas Rojas regionales y nacionales. Se ha estimado una pérdida de población de al menos el 30% en los últimos 10 años en función de las extinciones locales, la pérdida de hábitat y las muertes causadas por incendios y muertes en carreteras. En base a esta disminución y a las amenazas pasadas que aún continúan hoy, es probable que la población haya sufrido una reducción general en el tamaño de la población de> 30% en las últimas tres generaciones (se sospecha que son alrededor de 21 años). Debido a las amenazas reales para esta especie y la notable disminución, se da una evaluación preventiva de Vulnerable. Se requieren más datos y monitoreo de la población para esta especie, y se recomienda una reevaluación tan pronto como se disponga de información adicional.

Myrmecophaga tridactyla está en riesgo de pérdida de hábitat en partes de su área de distribución, y esta es una amenaza significativa para las poblaciones centroamericanas en particular. Donde esta especie habita en hábitats de pastizales, es particularmente susceptible a los incendios. En Brasil, la quema de las plantaciones de caña de azúcar antes de su cosecha provoca la muerte de un número significativo de osos hormigueros gigantes debido a graves quemaduras (F. Miranda, com. Pers. 2013). A veces, los animales mueren en las carreteras o por los perros. Los osos hormigueros gigantes se cazan como alimento a lo largo de su distribución y, además, se cazan como plaga, para mascotas o para el comercio ilegal en algunas partes de su área de distribución.

Myrmecophaga tridactyla en el campo

Usos del Oso Hormiguero Gigante

En algunas áreas, los osos hormigueros gigantes son cazados para alimentarse; esto es especialmente cierto en el área de Caatinga en Brasil. Su piel se utiliza para fabricar arneses y otros productos de cuero, así como para uso medicinal (Ferreira et al . 2013).

Medidas de conservación para el Myrmecophaga tridactyla

Myrmecophaga tridactyla está incluida en el Apéndice II de CITES. Se ha registrado en muchas áreas protegidas. Está incluida en varias listas nacionales de datos rojos y está protegida como especie del patrimonio nacional en algunas provincias de Argentina. Existe la necesidad de mejorar las prácticas de manejo de incendios, especialmente en las plantaciones de caña de azúcar y dentro de las regiones de hábitat de pastizales ocupadas por esta especie. Se necesitan datos de población y genéticos, así como información sobre el uso del hábitat, especialmente para las áreas que están siendo sometidas a cambios de uso de la tierra.
Se está llevando a cabo un programa de reintroducción en la provincia de Corrientes, Argentina.

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