Bisonte

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  • Nombre Científico: BISON
  • Clasificación: Mamíferos
  • Longitud: hasta 4.6 m
  • Peso: hasta 1600 kg
  • Alimentación: Herbívoro
  • Reproducción: Vivíparo

Bison es un género de mamíferos artiodáctilos de la familia Bovidae conocidos generalmente como bisontes​ o bien cíbolos,​ que actualmente se halla reducido a 2 especies: el bisonte americano (Bison bison), que vive preferiblemente en las Grandes Llanuras de U.S.A., Canadá y México donde últimamente se lo halló en vida silvestre por casualidad, y el conminado bisonte europeo (Bison bonasus), que vive preferiblemente en los bosques y que hoy en día ha quedado reducido a ciertas pequeñas áreas protegidas de Europa del Este.

Hábitat del Bisonte

Los bisontes de América del Norte son principalmente herbívoros y forrajeros principalmente en comunidades de praderas y praderas. Tenían la gama natural más amplia de cualquier herbívoro de América del Norte, desde los pastizales áridos del estado de Chihuahua en el norte de México, a través de los pastizales de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos y Canadá, hasta los prados ribereños del interior de Alaska. Pueden persistir en regiones áridas (por ejemplo, México y Nuevo México) y en áreas que experimentan una cubierta de nieve profunda (por ejemplo, el Parque Nacional de Yellowstone). Los pastos y las juncias constituyen el pilar de la dieta anual en todas las regiones. Sin embargo, las dietas de verano y otoño pueden ser más amplias, incluyendo plantas con flores, hojas de plantas leñosas y líquenes, además de pastos y juncias, dependiendo de la disponibilidad local. Bison excava la nieve en los sitios de alimentación arrastrándola con movimientos laterales de su hocico. El bisonte de las llanuras emprendió migraciones estacionales cuando eran abundantes antes del asentamiento europeo del continente. El bisonte ya no migra debido al cambio en el uso de la tierra que contribuye a la restricción del rango y la despoblación. El Wood Bison no fue migratorio y sigue siéndolo. Ambas subespecies exhiben una fuerte agregación estacional durante el parto durante las temporadas de cría mayo a agosto.

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¿Qué población existe del Bison?

Hay aproximadamente 31,000 bisontes en total en 68 rebaños de conservación en América del Norte. Estos incluyen alrededor de 20,000 Plains Bison y 11,000 Wood Bison en total. Para esta evaluación, aplicamos un conjunto riguroso de criterios para clasificar a los rebaños como que funcionan como salvajes, que funcionan como salvajes con limitaciones y que no funcionan como salvajes. Excluimos de esta evaluación 30 de 68 rebaños de bisontes de conservación que son muy pequeños y se manejan en pequeños paisajes para educación, visualización pública e investigación. Según nuestros criterios, estos bisontes no pueden funcionar como bisontes salvajes bajo los esquemas de gestión actuales. Tampoco incluimos 9,523 bisontes en 18 rebaños manejados detrás de cercas y mantenidos en cautiverio, aunque estos son importantes rebaños de conservación.

Hay 14.703 bisontes en ocho rebaños que se encuentran en poblaciones> 400 y funcionan como bisontes salvajes sujetos a la gama completa de fuerzas de selección natural. Otros 12444 bisontes salvajes se encuentran en 12 rebaños que crecen libremente pero sufren de poblaciones pequeñas (<400) y pueden experimentar depredación limitada de carnívoros grandes. Para esta evaluación, consideramos que la población de bisontes salvajes es de 18,748 bisontes de estos 20 rebaños que ocupan grandes paisajes y que están sujetos principalmente a las fuerzas de la selección natural. Realizamos análisis de viabilidad de la población (PVA) para los ocho rebaños más grandes para determinar la viabilidad demográfica y genética de cada población y su viabilidad si se manejaban como metapoblaciones hasta 200 años (ver el informe adjunto de PVA).

El número de terneros y de un año en una población de bisontes variará considerablemente entre poblaciones y años. Por lo tanto, es difícil establecer el número exacto de individuos maduros en cada uno de los 20 rebaños de bisontes, pero los datos demográficos de muchos muestran que 30-40% son individuos menores de 2 años. Estimamos que hay entre 11,248 y 13,123 bisontes maduros en las poblaciones actuales de bisontes salvajes en América del Norte.

Las poblaciones se consideran viables a largo plazo si superan los 1,000 individuos. Hay dos rebaños de conservación de Plains Bison y dos rebaños de conservación de Wood Bison, cada uno con más de 1,000 individuos, por lo tanto, según este criterio, el número total de poblaciones viables es solo cuatro. Sin embargo, se realizó un análisis específico de viabilidad de la población en los ocho rebaños de bisontes que funcionan como salvajes y los resultados demuestran que todos son demográficamente viables, pero todos menos los dos rebaños más grandes perderán entre el 5 y el 8% de su diversidad genética en los próximos 200 años.

Localización geográfica del Bisonte

La gama original de América del Norte para Bison bison se extendió desde el norte de México hasta Alaska. Llanuras Bison ocurrieron desde el norte de México hasta el centro de Alberta, Canadá. Wood Bison ocurrió desde el centro de Alberta, Canadá hasta Alaska, EE. UU. El rango actual de la especie está restringido por el uso de la tierra y las políticas de manejo de la vida silvestre en el área sur y por las políticas de manejo de la vida silvestre y las enfermedades reportables en la parte norte del rango de América del Norte. Los bisontes que funcionan como salvajes actualmente ocupan menos del 1.2% de su área de distribución original.

Mapa de localización del Bisonte

¿Por qué en Biaonte Americano está amenazado de extinción?

Esta especie figura como Casi Amenazada a la luz de su dependencia del programa de conservación en curso para persistir más allá de los próximos 5 años, un número muy limitado de poblaciones viables (cinco) y un gran número de poblaciones aisladas pequeñas (13 de 20 menos de 400) . La población de bisontes de América del Norte experimentó una disminución drástica en el siglo XIX causada por la caza excesiva, pero desde entonces se ha recuperado parcialmente. Se ha producido un aumento modesto en el número de rebaños e individuos de conservación en poblaciones manejadas para la conservación de especies y la restauración ecológica, sin embargo, todos los individuos maduros ocurren dentro de programas de manejo activo que, si se detuvieran, las especies calificarían para un estado amenazado. Alrededor del 97% de la población continental se maneja para la propagación comercial privada cautiva; Muy pocos de estos rebaños se gestionan principalmente para la conservación de especies y ninguno se gestiona en interés público para la conservación. Los rebaños manejados con fines de conservación en interés público son típicamente pequeños (<400), y las poblaciones están ampliamente dispersas con pocas situaciones geográficas que proporcionan condiciones para movimientos naturales entre subpoblaciones. Se estima que el número total de individuos maduros en poblaciones silvestres de rango libre y semi-libre es de aproximadamente 11,248-13,123 y solo 4 subpoblaciones tienen más de 1,000 individuos, por lo que esta especie casi califica para C2a vulnerable (i). La especie no está actualmente en declive, pero los individuos maduros salvajes podrían reducirse considerablemente si se cambian o eliminan los regímenes de manejo actuales. Esta es una especie dependiente de la conservación.

El número actual de grandes poblaciones ecológicamente restauradas manejadas principalmente para la conservación (poblaciones que exceden 1,000 y manejadas en presencia de la mayoría de los factores limitantes naturales) es pequeño. La especie es más limitada en México, donde solo un rebaño puede permanecer en la naturaleza; está sujeto a políticas adversas cuando las personas cruzan la frontera internacional hacia los Estados Unidos donde se clasifican como ganado. La creación de oportunidades para algunos proyectos adicionales de restauración ecológica a gran escala depende de la cooperación entre las agencias gubernamentales y las organizaciones no gubernamentales. El progreso futuro en la conservación y recuperación del bisonte norteamericano dependerá de cambios significativos en su estado legal y manejo como vida silvestre por parte de agencias federales y estatales / provinciales, armonización de políticas y actividades entre agencias en múltiples niveles, cooperación con organizaciones ambientales y tolerancia pública y apoyo a los bisontes silvestres en libertad manejados como animales salvajes en paisajes limitados a gran escala. La cooperación y la coordinación son particularmente importantes cuando diferentes agencias u organizaciones tienen jurisdicción de gestión separada para las áreas de tierra adyacentes dentro de una unidad del ecosistema en la que es posible la restauración ecológica del bisonte.

La probabilidad de que el bisonte salvaje aumente en los próximos cinco años depende completamente de las intervenciones de conservación. Actualmente, seis de los 20 rebaños salvajes que representan 11,956 animales (63.7%) están anclados en Parques Nacionales, Refugios o Santuarios. Sin estos grandes paisajes protegidos, el bisonte probablemente no sobreviviría y la supervivencia futura del bisonte americano estaría en grave peligro. Más allá de estos 6 rebaños en áreas protegidas, los 14 rebaños silvestres restantes dependen de las acciones de conservación y las decisiones de manejo de los programas de conservación de los Estados, Tribus y Provincias que regulan las poblaciones para asegurar la sostenibilidad de estos rebaños. Ninguno de los 20 rebaños de bisontes salvajes persistiría sin las prescripciones de gestión y las acciones posteriores de las autoridades de gestión. Los bisontes de madera están actualmente protegidos por la Ley de Especies en Riesgo y se manejan bajo una Estrategia Nacional de Recuperación. Por lo tanto, el bisonte salvaje (madera o llanuras) depende totalmente de las acciones de conservación y tierras protegidas. American Bison no persistiría sin esas medidas intensivas de conservación.

En el siglo XIX, la caza de mercado, de subsistencia y recreativa casi eliminó al bisonte en toda su área de distribución en América del Norte. Las medidas de conservación han provocado una recuperación limitada en la naturaleza y en los rebaños de conservación en cautiverio. La producción comercial privada de bisontes ha resultado en una recuperación numérica significativa, pero no prevé la conservación del bisonte como vida silvestre en el sentido utilizado para la designación de la Lista Roja. Las amenazas existentes incluyen: pérdida de hábitat; manipulación genética de bisontes comerciales para rasgos de mercado; efectos poblacionales pequeños en la mayoría de los rebaños de conservación; pocos rebaños están expuestos a una gama completa de factores limitantes naturales (selección natural); introgresión de genes de ganado; pérdida de la no intercambiabilidad genética a través de la hibridación entre subespecies de bisontes; y la amenaza de la despoblación como respuesta de manejo a la infección de algunas poblaciones silvestres que albergan enfermedades reportadas del ganado. Canadá, Estados Unidos y México enumeran a los bisontes a nivel nacional como animales salvajes y domésticos. El estado legal varía entre las jurisdicciones estatales y provinciales. En Canadá, cuatro provincias y dos territorios clasifican al bisonte como fauna y ganado. Los bisontes se clasifican legalmente como ganado en los Estados Unidos, solo 10 estados clasifican los bisontes como vida silvestre en todo o en partes del estado. Una amenaza adicional para las poblaciones de esta especie es la eliminación para prevenir la propagación de la tuberculosis bovina y la brucelosis. El estado legal varía entre las jurisdicciones estatales y provinciales. En Canadá, cuatro provincias y dos territorios clasifican al bisonte como fauna y ganado. Los bisontes se clasifican legalmente como ganado en los Estados Unidos, solo 10 estados clasifican los bisontes como vida silvestre en todo o en partes del estado. Una amenaza adicional para las poblaciones de esta especie es la eliminación para prevenir la propagación de la tuberculosis bovina y la brucelosis. El estado legal varía entre las jurisdicciones estatales y provinciales. En Canadá, cuatro provincias y dos territorios clasifican al bisonte como fauna y ganado. Los bisontes se clasifican legalmente como ganado en los Estados Unidos, solo 10 estados clasifican los bisontes como vida silvestre en todo o en partes del estado. Una amenaza adicional para las poblaciones de esta especie es la eliminación para prevenir la propagación de la tuberculosis bovina y la brucelosis.

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Usos del Bison

Aproximadamente 300,000 bisontes se propagan comercialmente en 4,000 granjas y ranchos en América del Norte. Las prácticas de conservación varían ampliamente entre los propietarios privados y no están reguladas. Se han documentado escapes de rebaños comerciales privados en Montana, Alberta y Columbia Británica. La selección artificial para los rasgos del mercado es motivo de preocupación: los individuos escapados pueden establecerse en la naturaleza o cruzarse con las poblaciones silvestres establecidas.

Medidas de conservación del Bisonte

Un programa de recuperación para bisontes de madera ha existido en Canadá desde principios de la década de 1960, donde la subespecie fue designada como ‘Amenazada’ por el Comité de Especies de Vida Silvestre en Peligro en Canadá (COSEWIC). En mayo de 2004, COSEWIC evaluó el estado de los bisontes de las llanuras y recomendó incluirlos como «Amenazados» en Canadá. Los Refugios y Parques Nacionales y los parques estatales juegan un papel importante en el mantenimiento de rebaños de conservación en Canadá y Estados Unidos. Los rebaños silvestres son administrados por agencias gubernamentales. The Nature Conservancy gestiona 13 rebaños cautivos y la American Prairie Reserve gestiona un rebaño de bisontes cercado principalmente para objetivos de conservación. Se está considerando la restauración de grandes poblaciones de llanuras de bisontes en Alberta, el sur de Colorado, Arizona y el norte de Montana. El estado de Alaska recientemente reintrodujo el bisonte de madera en la naturaleza en la región de Yukon. Un grupo de trabajo designado por el Departamento del Interior de Bisontes, encargado por orden secretarial en 2008, está logrando una mejor coordinación entre varias iniciativas federales para la conservación de los bisontes de las llanuras. Está prevista la reintroducción de los bisontes de las llanuras para el Parque Nacional Banff en la primavera de 2017.

El Grupo de Especialistas en Bisontes (América del Norte) elaboró ​​una evaluación de conservación de bisontes y un plan de acción que proporciona apoyo y orientación para el desarrollo de políticas y la planificación y gestión de la conservación para proyectos del sector público y privado, que incluyen: estado numérico, geográfico y genético del bisonte de América del Norte, incluyendo rebaños públicos y privados; una revisión de la legislación y las políticas de los distintos estados del área de distribución con respecto a la conservación del bisonte; evaluación geográfica de áreas prioritarias de conservación en América del Norte; mejorar la capacidad de los miembros del Grupo de Especialistas de Bison y las organizaciones que representan para brindar soluciones oportunas, innovadoras y prácticas a los desafíos de conservación; Directrices para la gestión en apoyo de la conservación de las especies y la restauración ecológica.

Existen oportunidades potenciales para la restauración ecológica de rebaños manejados principalmente para la conservación en tierras federales, estatales y provinciales en algunas jurisdicciones. Recientemente, el Departamento del Interior de los Estados Unidos publicó un documento titulado «mirando hacia adelante» en el que enumeraban posibles sitios de restauración en los Estados Unidos (Servicio de Parques Nacionales 2014a). Además, el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Ha identificado la restauración de bisontes como una actividad clave en su plan para los próximos 100 años. El Parque Nacional Badlands está llevando a cabo una expansión del rango de bisontes dentro de los límites del parque que permitirá aumentar el objetivo de gestión de la población de 800 bisontes a> 1,000 bisontes.

También puede haber oportunidades para establecer rebaños en tierras propiedad de nativos que se manejan con fines de conservación y socioeconómicos combinados. Recientemente se firmó un Tratado de Buffalo que exige la restauración de los bisontes entre 15 tribus indígenas / primeras naciones en Montana y Alberta. Las tribus indias americanas gobiernan más de 84 millones de acres en el oeste de los Estados Unidos. En Montana, la Nación Blackfeet se está embarcando en un proyecto de restauración para el bisonte de las llanuras (titulado Iniciativa Iinnii) en asociación con los Parques Nacionales Glacier y Waterton en Montana y Alberta. La Reserva de las Tribus Assiniboine y Sioux de Fort Peck, Montana, también busca albergar una instalación de cuarentena operativa que proporcione una fuente continua de bisonte de Yellowstone libre de enfermedades para fines de conservación y restauración cultural en todo Estados Unidos.

Bison bison athabascae figura en el Apéndice II de la CITES.