Albatros de las Gal√°pagos

Phoebastria irrorata
  • Nombre Cient√≠fico: PHOEBASTRIA IRRORATA
  • Clasificaci√≥n: Aves
  • Altura: hasta 90 cm
  • Extensi√≥n: hasta 250 cm
  • Peso: hasta 3.4 kg
  • Alimentaci√≥n: Carn√≠voro
  • Reproducci√≥n: Ov√≠paro

Características del Albatros de las Galápagos

  • Longevidad excepcional: Estas aves pueden vivir hasta 40 a√Īos o m√°s en estado silvestre, lo que les permite realizar migraciones extensas durante su vida.
  • Plumaje blanco y negro: Presenta un plumaje predominantemente blanco en el cuerpo y alas, con partes negras en las alas y alrededor de los ojos, lo que le confiere un aspecto llamativo.
  • Pico poderoso: Su pico largo y curvado es una adaptaci√≥n para atrapar y consumir presas en el oc√©ano, como calamares y peces.
  • Vuelo majestuoso: Su forma aerodin√°mica y habilidades de planeo les permiten recorrer grandes distancias sin apenas esfuerzo, aprovechando las corrientes de aire.
  • Comportamiento social: Los albatros de las Gal√°pagos son aves gregarias y a menudo se congregan en colonias para anidar, lo que favorece la interacci√≥n social entre individuos.
  • Habilidad para aprovechar recursos marinos: Son expertos en localizar y aprovechar zonas ricas en alimento en el oc√©ano, lo que les permite sobrevivir en h√°bitats desafiantes.

Alimentación del Albatros Ondulado

La alimentaci√≥n del Albatros de las Gal√°pagos se basa en su habilidad para rastrear y capturar una variedad de presas marinas, siendo su dieta mayormente compuesta por peque√Īos peces y cefal√≥podos, como calamares. Su pico poderoso y curvado es una herramienta esencial en este proceso, ya que les permite sumergirse desde alturas considerables y atrapar sus presas en la superficie del oc√©ano.

La estrategia de caza del albatros se centra en el vuelo de planeo, donde utilizan las corrientes de aire para desplazarse largas distancias mientras vigilan en busca de actividad en la superficie del agua. Una vez detectada una presa potencial, el albatros se sumerge hábilmente en un picado rápido, sumergiendo su pico en el agua para atrapar su comida. Su aguda visión es esencial para localizar presas en el vasto y dinámico entorno oceánico.

Adem√°s de peces y calamares, los albatros de las Gal√°pagos tambi√©n pueden alimentarse de otros organismos marinos peque√Īos, aprovechando la diversidad de vida que se encuentra en su h√°bitat. Esta adaptaci√≥n alimentaria refleja su dependencia de los recursos marinos y la necesidad de una oferta abundante para mantener sus necesidades energ√©ticas.

Reproducción del Phoebastria irrorata

La reproducci√≥n del Albatros de las Gal√°pagos es un evento de gran importancia en la vida de estas aves. Estos albatros son conocidos por su fidelidad a la pareja y su capacidad para formar lazos duraderos. Durante la temporada de cr√≠a, las parejas se re√ļnen en las colonias de anidaci√≥n, donde comienzan a mostrar comportamientos de cortejo que incluyen movimientos sincronizados y llamadas distintivas.

El proceso de anidación comienza con la construcción de nidos elaborados, donde las parejas trabajan en conjunto para crear un entorno adecuado para la incubación de los huevos. Los albatros ponen un solo huevo en cada temporada de cría, y ambos padres comparten las responsabilidades de incubación. Este período puede extenderse durante varios meses, y durante este tiempo, los padres se turnan para proteger el huevo de los elementos y mantener una temperatura adecuada.

Una vez que el huevo eclosiona, los padres contin√ļan colaborando para alimentar y cuidar al polluelo. La inversi√≥n parental es impresionante, ya que los padres se esfuerzan por proveer alimento y protecci√≥n en un entorno desafiante. Los polluelos crecen lentamente y se desarrollan durante un per√≠odo prolongado antes de estar listos para enfrentar el oc√©ano por s√≠ mismos.

H√°bitat del Albatros de las Gal√°pagos

El Albatros de las Galápagos se desenvuelve principalmente en un entorno marino, pasando la mayor parte de su vida en los vastos océanos que lo rodean. Estas aves son conocidas por su excepcional habilidad para volar largas distancias y aprovechar las corrientes de aire, lo que les permite explorar extensas áreas de océano en busca de alimento.

Las zonas pel√°gicas y oce√°nicas son donde el albatros se siente m√°s en casa. Estas √°reas presentan una gran variedad de presas marinas, como peces y calamares, que constituyen su fuente principal de alimento. La envergadura impresionante del albatros y su capacidad para planear largas distancias son adaptaciones evolutivas que les permiten navegar y explorar su h√°bitat en busca de recursos alimenticios.

Además, estos albatros suelen anidar en colonias en lugares estratégicos dentro de su hábitat marino. La elección de sitios de anidación es crucial para su supervivencia y reproducción exitosa. Los sitios de anidación deben proporcionar un entorno seguro y protegido para la cría de los polluelos, lo que suele implicar terrenos elevados o rocosos que minimizan los riesgos de depredación.

 

Phoebastria irrorata

¬ŅQu√© poblaci√≥n existe del Albatros Ondulado?

En Espa√Īola, la poblaci√≥n reproductora se mantuvo generalmente estable a lo largo del siglo XX. Se estim√≥ en alrededor de 12,000 pares en 1970-1971, aumentando a un rango de 15,600-18,200 pares en 1994 y registrando al menos 34,694 adultos en 2001. Aunque no ha habido una estimaci√≥n mundial de la poblaci√≥n desde 2001, encuestas realizadas en dos sitios principales de reproducci√≥n en Espa√Īola en 2007 mostraron una disminuci√≥n en el n√ļmero de aves reproductoras desde 2001, junto con una reducci√≥n general en la poblaci√≥n total (incluyendo no reproductores) en estos lugares desde 1994. Los cambios en la distribuci√≥n de la reproducci√≥n se han debido, en parte, al crecimiento de la vegetaci√≥n despu√©s de la erradicaci√≥n de las cabras. Los sitios de anidaci√≥n han cambiado, ya que la reproducci√≥n ya no ocurre en dos √°reas interiores, posiblemente redistribuy√©ndose hacia la costa. En la Isla de La Plata, es probable que existan menos de 10-20 parejas, pero los datos a largo plazo son limitados para evaluar las tendencias de poblaci√≥n. En 2001, se avistaron tres adultos all√≠, sin indicios de reproducci√≥n, y otros 11 adultos no reproductores se encontraron en la Isla Genovesa.

Localización geográfica del Phoebastria Irrorata

El Albatros de las Gal√°pagos es end√©mico de Ecuador. Su principal √°rea de reproducci√≥n se encuentra a lo largo de la costa sur de la Isla Espa√Īola en las Islas Gal√°pagos, y posiblemente, algunas parejas tambi√©n se reproducen en la Isla de La Plata, en la provincia de Manab√≠, Ecuador. Durante la √©poca de reproducci√≥n, los adultos viajan hacia la regi√≥n de surgencia peruana en busca de alimento, mientras que en la temporada no reproductiva, se desplazan mayormente hacia el este y el sudeste, navegando por las aguas de la plataforma continental ecuatoriana y peruana, llegando hasta el extremo norte de Chile. Aunque rara vez se les ve al norte del ecuador, ocasionalmente pueden ser avistados en las costas de Colombia (desde al menos El Choc√≥) y Panam√°.

La evidencia reciente ha demostrado una reducci√≥n del 2-3% en la supervivencia anual de adultos en comparaci√≥n con la d√©cada de 1960, lo que se cree que ha llevado a una disminuci√≥n dr√°stica en la poblaci√≥n reproductora recientemente. An√°lisis de aves capturadas, tanto intencionalmente como incidentalmente en pesquer√≠as costeras, han revelado que se capturan principalmente machos, lo que podr√≠a resultar en una disminuci√≥n adicional del tama√Īo efectivo de la poblaci√≥n, ya que esta especie sigue un cuidado biparental obligatorio.

 

Mapa de localización del Albatros de las Galápagos

¬ŅPor qu√© el Albatros de las Gal√°pagos est√° en peligro cr√≠tico de extinci√≥n?

Esta especie est√° clasificada como En Peligro Cr√≠tico debido a su rango de reproducci√≥n extremadamente peque√Īo, limitado esencialmente a una isla. Existe evidencia que sugiere que ha experimentado una reciente disminuci√≥n poblacional relacionada con la captura incidental en las pesquer√≠as artesanales, que ocurren en sus principales √°reas de alimentaci√≥n.

Los reg√≠menes de temperatura alterados, asociados con el cambio clim√°tico, representan una amenaza significativa. El Albatros de las Gal√°pagos ha demostrado ser vulnerable a eventos anteriores de Oscilaci√≥n del Sur de El Ni√Īo, lo que ha resultado en un aumento de la mortalidad de adultos y en interacciones negativas con las pesquer√≠as bajo estas condiciones.

La especie tambi√©n enfrenta la captura incidental y selectiva por parte de la pesca. En las pesquer√≠as ecuatorianas y peruanas a peque√Īa escala, el albatros ondulado se ha convertido en la captura incidental m√°s com√ļn, atrapado en palangres demersales y de superficie, as√≠ como en redes de deriva de tiburones. La tasa de captura incidental estimada de 0.11 aves por cada 1,000 anzuelos es suficiente para provocar una disminuci√≥n significativa. Los machos parecen ser m√°s susceptibles a la captura en operaciones de palangre, lo que ha resultado en un desequilibrio en la proporci√≥n de sexos entre las hembras (1.188 hembras por cada macho), indicando que la captura incidental es una fuente importante de mortalidad adulta y reducci√≥n en el tama√Īo efectivo de la poblaci√≥n.

Se ha registrado la presencia de viruela aviar en los pollitos de Espa√Īola, lo que posteriormente result√≥ en una mayor mortalidad en comparaci√≥n con los pollitos no afectados. Sin embargo, aunque el brote fue de peque√Īa magnitud, los efectos actuales en la poblaci√≥n probablemente no sean significativos. La introducci√≥n de mosquitos ha causado molestias a los Albatros de las Gal√°pagos y se ha propuesto como la causa del movimiento observado de los huevos por parte de los padres (que frecuentemente conduce a la p√©rdida del huevo) y al abandono masivo de los huevos. Esta amenaza puede empeorar debido al cambio clim√°tico, ya que se ha registrado un aumento en la abundancia de mosquitos Aedes taeniorhynchus durante los a√Īos c√°lidos con fuertes precipitaciones.

Además, los derrames de petróleo han afectado previamente a la población y pueden seguir siendo una amenaza recurrente en el futuro.

 

Albatros gal√°pagos

Medidas de conservación del Phoebastria irrorata

Espa√Īola forma parte del Parque Nacional Gal√°pagos y la Reserva Marina. En la Reserva Marina de Gal√°pagos est√° prohibido el uso de palangre industrial, aunque no el artesanal. Desde 1979, estas islas han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad. Espa√Īola recibe una s√≥lida protecci√≥n y el turismo est√° regulado de manera efectiva. Un programa de cr√≠a de tortugas ha liberado m√°s de 2,000 ejemplares en los √ļltimos 30 a√Īos en la isla. Dado que son los √ļnicos herb√≠voros nativos, desempe√Īan un papel crucial en el control de la vegetaci√≥n y el mantenimiento del h√°bitat adecuado para la cr√≠a de Albatros de las Gal√°pagos.

La Isla de La Plata forma parte del Parque Nacional Machalilla, aunque su nivel de protecci√≥n es insuficiente. El Acuerdo para la Conservaci√≥n de Albatros y Petreles (ACAP) organiz√≥ talleres en Per√ļ y Ecuador en 2007 y 2008 para desarrollar un Plan de Acci√≥n para Albatros. Se han presentado propuestas para ampliar la protecci√≥n de √°reas clave de biodiversidad marina dentro de la Reserva Marina de Gal√°pagos. Estas propuestas implican modificaciones en el esquema de zonificaci√≥n marina existente con el objetivo de reducir el impacto de la pesca.

La Fundaci√≥n Charles Darwin (CDF), en colaboraci√≥n con la Direcci√≥n del Parque Nacional Gal√°pagos (GNPD) y otros asociados, est√° realizando un seguimiento a largo plazo y una investigaci√≥n constante. Utilizan estudios de recuperaci√≥n de marcas para evaluar cambios en la supervivencia y reproducci√≥n de las especies. Asimismo, investigan la importancia relativa de las amenazas potenciales, como metales pesados, enfermedades, cambio clim√°tico e interacci√≥n humana.¬Ľ

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