Ajolote Mexicano

Imagen de Ajolote sobre fondo pedregoso
  • Nombre Científico: AMBYSTOMA MEXICANUM
  • Clasificación: Anfibios
  • Longitud: hasta 30 cm
  • Peso: hasta 227 gr
  • Alimentación: Carnívoro
  • Reproducción: Ovíparo

El ajolote o Ambystoma mexicanum, es una especie de anfibio de la familia Ambystomatidae endémico México con una enorme repercusión en la cultura local (aparece ligado a mitos mexicanos antiguos).

El nombre axólotl en nahuatl se refiere a monstruo acuático, hace referencia a Xólot el dios (una heroico Cain para los nahuas), gemelo de Quetzacóalt. Mientras Quetzacóalt es el gemelo bueno, Xólotl es el traidor.

En la leyenda azteca del quinto sol, cuando los dioses decidieron morir, el dios Xólot por miedo a la muerte escapo del sacrificio mediante sus poderes para transformarse, pero el verdugo lo encontro, él, en su huida, continuo transformandose hasta que encontro la muerte  en su forma de axolote (conocido hoy en día como «ajolote» por la castellanización de la palabra).

Ha sido utilizado en la medicina tradicional mexicana para curar enfermedades (sin efectos científicos demostrables).

Características del Ajolote mexicano

  • Se trata de una salamandra grande conun moteado oscuro, con una longitud de hasta 30 cm (15 entre la cabeza y el tronco y otros 15 de cola).
  • Su cabeza es plana y ancha con un perfil elevado y tres pares de branqias.
  • Es de cuerpo robusto, con aleta dorsal baja que se eleva tras el nivel de la inserción del brazo.
  • Su cola es redondeada, comprimida lateralmente.
  • Fuertes extremidades con dedos no palmeados.
  • Las extremidades anteriores poseen cuatro dedos y las posteriores cinco.
  • Tiene un color entre marron oscuro y negruzco en su parte superior y tonos claros en la inferior.
  • En la cría en cautividad existen tonalidades blancas negras y albinas.
  • Pertenece a la familia de los caudados.
  • No tienen tímpano.
  • Tienen una piel sin escamas lisa y humeda.
  • No sufre metamorfosis, mantiene sus branquias externas como adulto (neotenia)
  • Como todos los anfibios adultos es carnivoro estricto.
  • Su dieta es muy variada, pequeños peces, lombrices …
  • De reprocucción ovípara, pone sus huevos anclados a vegetación acuática.
  • Alcanza la madurez sexual aproximadamente al año de edad.
  • Tiene la fascinante habilidad de regenerar sus órganos, tejidos lesionados, extremidades amputadas e incluso su médula espinal, haciendo que todo funcione como si no hubiera sufrido daños.
  • Su genoma es el mayor de entre todos los seres vivos.

Hábitat del Ajolote

Especie nativa del antiguo sistema de canales de agua y lagos en la Ciudad de México (canales de Xochimilco y lagos de Texcoco y Chalco).

Necesita aguas profundas (tanto canales naturales como artificiales) con abundante vegetación acuática y temperaturas medias de 20º centígrados. También necesitan estructuras vegetales en su hábitas donde fijar sus huevos en la fase de reproducción.

Es una especie paedomórfica (mantiene sus características juveniles), que vive permanentemente en el agua, y no sufre metamorfosis.

Imagen del Ambystoma mexicanum albino

¿Qué población existe del Ambystoma mexicanum?

La población en estado salvaje superviviente es muy pequeña. Aunque las poblaciones son difíciles de evaluar, los estudios recientes que cubren casi toda su localización geográfica conocida, han avistado a menos de 100 especímenes.

En un estudio que abarcó un período de seis años, la densidad del Ajolote había mermado, aunque se piensa que esta reducción podría deberse a su propia dinámica de población.

Una encuesta científica reciente no reveló Ajolotes, sin embargo, se encuentran animales en el mercado local, indicativo de que hay pescadores que saben dónde encontrarlos.

Falta un estudio de la densidad de población de Chalco.

Localización geográfica del Ajolote

Esta especie habita en el extremo sur de Ciudad de México, en canales y humedales en las cercanías generales de Xochimilco (incluso fuera de los límites de la ciudad de Xochimilco, alrededor del humedal de Chalco).

Los animales no están distribuidos homogéneamente a través de su localización, y se congregan en lugares concretos.

Los registros cercanos al centro de la ciudad de México en el lago Chapultepec podrían referirse a esta especie o al Ambystoma velasci, y requieren confirmación.

Originalmente se encontró en los lagos Xochimilco y Chalco y presumiblemente en los lagos de conexión Texcoco y Zumpango, pero ha desaparecido de la mayor parte de su área de distribución.

A continuación se puede ver la localización del Ambystoma mexicanum en el mapa.

Mapa de Localización del Ajolote Mexicano

¿Por qué el Ambystoma mexicanum está en peligro crítico de extinción?

Esta calificado por la IUCN como en peligro crítico de extinción debido a la pérdida y degradación de su hábitat por sobre explotación, contaminación, consumo como comestible o medicinal e introducción de especies invasoras.

Su Área de Ocupación es inferior a 10 km2, su distribución está severamente fragmentada y hay una disminución continua en la extensión, calidad de su hábitat y en el número de individuos maduros.

La desecación y la contaminación del sistema de canales y lagos en Xochimilco y Chalco, como resultado de la urbanización, así como el consumo tradicional de la especie por parte de la población local está amenazando la supervivencia de esta especie.

El aumento de la actividad turística está mal regulada y agrega más contaminación.

La especie también se captura con fines medicinales. La cosecha está dirigida a animales de menos de un año.

Anteriormente también fue capturado para el comercio internacional de mascotas, aunque probablemente todos los animales en el comercio internacional ahora sean de origen cautivo.

Los peces introducidos como la tilapia y la carpa han aumentado el impacto sobre el Ajolote a través de la competencia y la depredación.

Los animales también están siendo afectados por enfermedades, probablemente propagadas por especies invasoras, y como resultado de la mala calidad del agua.

Aunque el régimen del agua ha cambiado en los últimos 10 años, y se informa que los niveles de contaminación están disminuyendo, factores como los niveles muy altos de contaminación bacteriana aún podrían representar una grave amenaza.

Ajolote

Usos del Ajolote

La cosecha silvestre es pequeña pero no necesariamente en relación con el tamaño de la población.

Existe un comercio ilegal local de animales capturados en la naturaleza para consumo humano, usos medicinales y mascotas.

Muy apreciado localmente por su sabor y propiedades nutritivas.

Utilizado en la medicina tradicional mexicana contra padecimientos respiratorios en forma de pomadas, infusiones y jarabes.

Se supone que todo el comercio internacional está ahora en animales criados en cautividad.

Medidas de consevación del Ambystoma mexicanum

La acción de conservación se centra en elevar el perfil del lago Xochimilco a través de la educación para la conservación y una iniciativa de turismo de naturaleza, junto con el trabajo en la restauración del hábitat.

Se ha redactado un plan de acción de especies protegidas.

Hay varias colonias cautivas en todo el mundo, ya que la especie se usa en investigación fisiológica y biomédica, así como en el comercio de mascotas, pero no se recomienda la reintroducción de Ajoletes criados en cautividad hasta que se puedan mitigar las amenazas y enfermedades.

Es una especie protegida bajo la categoría Pr (Protección especial) por el Gobierno de México y está en proceso de enmendarse a una categoría de mayor riesgo.

La especie esta incluida en el Apéndice II de la CITES.

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